Wat is Agile? En wat is het niet? Lees hier de volledige uitleg

Wat is Agile?

Een complete uitleg

Agile is een filosofie die helpt om teams en organisaties zich wendbaar te organiseren. Het kent de oorsprong in de softwareontwikkeling, maar is tegenwoordig niet meer weg te denken uit vrijwel iedere organisatie.

Agile is continu leren

Op 13 februari 2001 zag deze filosofie officieel het levenslicht. Op deze dag besloten 17 softwareontwikkelaars om hun ideeën over een flexibele manier van softwareontwikkeling te bundelen. Zij stelden het Agile Manifesto en de bijbehorende principes.

Tegenwoordig is Agile niet meer voorbehouden aan softwareontwikkeling. De basis van de filosofie is namelijk toepasbaar op vrijwel iedere organisatie. Het draait namelijk om continu leren, snel en vaak opleveren, eigenaarschap en continu verbeteren. En dat heeft een belangrijke plek in iedere werkomgeving.

Agile is een filosofie

Agile wordt vaak in één adem genoemd met Scrum. Maar Scrum is slechts één methode binnen de filosofie (lees daarover verderop meer). Agile gaat veel verder dan de methodes als Scrum. Hieronder nemen we je mee langs de belangrijkste eigenschappen van de filosofie.

Leren, leren, leren

Empirisme zit diepgeworteld binnen de Agile filosofie. Binnen het empirisme gaat men er vanuit dat kennis voornamelijk – of zelfs geheel – voortkomt uit de ervaring. Dit empirische gedachtegoed is binnen Agile vertaald in continu leren van klanten en van elkaar. Er wordt gewerkt in korte iteraties (sprints binnen Scrum bijvoorbeeld) waarin aanpassingen in producten en diensten gedaan en opgeleverd worden aan de klant. Door deze kort cyclische werkwijze wordt er regelmatig feedback opgehaald en wordt het continu leren bevorderd.

Snel en vaak opleveren

De filosofie is erop gericht om zo vroeg mogelijk op te leveren aan de klant (Minimum Viable Product). En om vanaf dat moment continu feedback te krijgen van de klant. Het resultaat hiervan is dat er minder rework hoeft plaats te vinden, er minder miscommunicatie is en uiteindelijk dus minder verspilling van de resources is.

Doordat er continu met de klant gecommuniceerd wordt en aanpassingen snel en effectief gedaan worden, wordt er steeds meer geleerd over de exacte wensen van de klant.

Zelfsturend vermogen en eigenaarschap

Binnen Agile is er grote mate van helderheid over de rollen en richtlijnen. Deze helderheid zorgt er voor dat teams die werken volgens de Agile filosofie alle ruimte heeft om verantwoordelijkheid te nemen en deze ook daadwerkelijk neemt. Het gevolg is dat teams betrokken zijn, autonoom functioneert en volledig eigenaarschap voelt voor de producten of diensten die ze opleveren.

Continu Verbeteren

Jarenlang is Lean synoniem geweest voor continu verbeteren. De opkomst van Agile heeft veel organisaties het idee gegeven te moeten kiezen tussen deze twee methodes. Niets is minder waar. De korte feedback loops, snelle iteraties, zelfsturende teams en eigenaarschap bij alle medewerkers zijn bij uitstek elementen van continu verbeteren.

De iteraties en korte feedback loops zijn gericht op het ontwikkelen van een continu verbeter mentaliteit. Hierin wordt het product of de dienst volledig aangepast op de exacte wensen van de klant. Waardoor optimale klantwaarde gecreëerd kan worden. En door de zelfsturing binnen de teams is continu verbeteren een zekerheid.

Agile is niet Scrum

Maar Scrum is wel Agile. Verwarrend? We lichten het graag toe. Scrum is de bekendste methode binnen de filosofie. De methode faciliteert een deel van het iteratieve en lerende karakter van Agile. Waar Scrum dus wel degelijk kan helpen bij het faciliteren ván, is het niet representatief vóór de hele filosofie. Binnen de filosofie vallen verschillende methodieken, Scrum is daar slechts één voorbeeld van.

Resultaten van Agile

Teams en organisaties die werken aan de hand van Agile gedachtegoed merken dat zij:

  • Sneller, beter en effectiever kunnen inspelen op de wensen van de klant of veranderingen in de omgeving; inspelen op de wensen van jouw klant
  • Beter en effectiever kunnen werken met multidisciplinaire teams;
  • Minder verspilling hebben in de ontwikkeling of productie;
  • Een hogere productiviteit hebben.

Mensen zijn het doorslaggevende succes voor Agile

We spreken binnen verandermanagement vaak over hard (filosofieën, methodes en tools) en zacht (gedrag). Om Agile succesvol toe te passen binnen organisaties is het noodzakelijk dat er verandering komt in de manier van werken én de manier van doen. Veel Agile transities mislukken omdat er voornamelijk aandacht gegeven wordt aan één van deze elementen.

Het laten slagen van een dergelijke transitie is geen gemakkelijke maar ook zeker geen onmogelijke opgave. De aanpak waarmee de transitie wordt aangevlogen maakt of breekt het succes. In onze aanpak werken we altijd met een op maat gemaakt transitieplan. En net als de Agile filosofie zorgen we dat we continu blijven leren en aanpassen. De transformatie vindt dus ook plaats in iteraties.

Tijdens de transitie ligt de nadruk op het Agile denken en doen. Hiermee laten we het leervermogen van de organisatie groeien. De nadruk ligt dus minder op de tools en hulpmiddelen. We gebruiken natuurlijk wel methodes als Scrum, maar de ervaring leert dat dit het beste werkt als de betrokken medewerkers de filosofie doorgronden en doorleven.

Binnen organisaties wordt vaak gedacht dat een Agile transitie betekent dat ‘de hele boel op z’n kop moet’ en dat alles anders gaat worden. Maar in de praktijk blijkt dat heel erg mee te vallen. Agile draait namelijk niet zozeer om het anders doen van het bestaande werk. Het draait veel meer om het anders kijken naar het bestaande werk.

Meer weten over Agile of wat het voor jouw organisatie kan betekenen?

We vertellen er graag alles over. Neem daarvoor contact met ons op via onderstaande gegevens:

  Telefoon: 020 – 345 3015
  E-mail: contact@upd.nl